Boom公司3D打印出超音速客机原型,并获巨额研发资金

2022-01-17 10:01啸云3D打印
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导读:在协和式飞机停运近20年后,超音速客机可能很快会再次起飞。相信有了3D打印技术进行原型机设计的buff加成,如今的超音速旅行绝不再是空花阳焰,而是将开启一个交通史上的新时代。


2022年1月15日,6000万美元的合同,以加快新一代 "Overture "超音速飞机的研发进程,这无疑是一笔令整个行业为之振奋的交易。
凭借着美国空军的AFWERX创新部门授予的 "STRATFI "资金,可以大力加快"Overture"的航空和发动机测试项目推进,其最初的XB-1演示机正在使用3D打印技术进行部分建造。Overture将能够以当今客机两倍的速度搭载88名乘客,同时使用100%的可持续燃料,预计将于2030年投入运营。
Boom超音速公司首席执行官Blake Scholl说:" STRATFI资金的获批,能够帮助Boom在空军全球军事任务的独特要求和需要上达成进一步的合作。作为空军未来的潜在平台,Overture将提供宝贵的时间优势,这是国内和国际上无可比拟的选择。我们为空军继续支持和认可Boom在超音速飞行方面的领导地位感到自豪,这次的合作关系将会走向共赢。" △Boom Supersonic公司的XB-1演示飞机。照片来自Boom Supersonic公司。

Boom进行“超音速飞行”的野心


Boom Supersonic公司成立于2014年,目的是自2003年协和式飞机进行最后一次飞行以来首次恢复商业超音速航空旅行,该公司于2020年10月公布了其首架飞机演示机。这架被称为 "XB-1 "的概念验证客机正在建造,以证明Boom公司具有2.2马赫能力的Overture设计的可行性。
尽管这架原型机只有 "Overture "的三分之一大小,但其定制的复合材料结构仍然包括3700多个零件,包括起落架、飞行控制执行器和冷却系统。为了承担建造这个原型机的艰巨任务,Boom Supersonic公司经常求助于3D打印,他们首先选择使用Stratasys公司的F370和Fortus 3D打印机开发XB-1模具和原型。
两年后,Boom公司与Stratasys公司达成了长期的合作关系,这使得两家公司超越了快速原型设计,进入了XB-1和潜在的Overture的最终使用部件的生产。在这项交易之后,又与VELO3D达成了类似的协议,此后Boom Supersonic公司又3D打印了21个XB-1部件,包括叶片、风道和百叶窗。

尽管XB-1自2020年底推出以来还没有飞行过,但迄今为止,Boom Supersonic公司已经成功获得了2.7亿美元的开发资金,以及美国联合航空公司的15架Overtures订单。虽然该公司最初宣布原型机将在2021年进行飞行测试,但现在看来已经推迟了,不过到目前为止还没有改变Overture的预定发射日期。


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△XB-1的3D打印部件,据了解,XB-1有21个部件是用VELO3D的蓝宝石3D打印机生产的。图片来自Boom Supersonic。


Overture得到空军的巨额资金支持
Boom Supersonic的最新支持来自于美国空军的AFWERX和AFVentures部门。AFWERX旨在促进整个部队的创新文化,包括一些投资项目,如AFVentures,其目的是资助那些有助于解决美国空军问题的商业技术的研发。
资本本身已被授予战略资金增加或 "STRATFI "合同,这类合同通常是为了帮助SBIR/STTR资金的接受者扩大他们的努力,以推进美国空军的战略能力,先前的获奖者包括操作性人工智能开发商Falkonry和空间传感器生产商Orbital Sidekick。
在Boom Supersonic公司的案例中,其新筹集的资金补充了它在2020年9月作为初始SBIR第二阶段合同的一部分被授予。利用这一额外的支持,该公司现在打算加快Overture研发的一些关键步骤,如风洞测试和推进系统定义项目。
作为为期三年的 "战略伙伴关系",该奖项也代表着美国空军对Boom Supersonic的投资大幅增加,人们认为 "Overture "的继任可以继续加强美国空军的全球快速运输和后勤能力,特别是在其行政运输、情报、监视、侦察、特别行动或太平洋空军行动中。

就其商业启动而言,Boom Supersonic公司表示,"Overture "预计将在明年进入生产阶段,然后在2025年推出,并在十年后开始载客。


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△JPB Système公司的一名工程师正在评估3D打印航空航天原型的质量。图片来自JBP Système。


航空航天领域3D打印的进展
仅在去年,越来越多的航空企业开始采用3D打印技术,作为优化与创建航空部件相关的重量、交货时间和成本的手段。在最近的粘合剂喷射3D打印试验中,JBP Système公司发现,这项技术能够使一些航空部件比以前轻30%,速度快80%。
空客公司使用materialise 3D打印也有一段时间了,几年前就已经部署FDM技术来生产A350飞机的部件。在2021年6月,空客公司又取得巨大进展,凭借着工艺规范AIPS 03-07-022,该公司成为第一个有资格为飞船进行SLS 3D打印部件的公司。


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